Allgemeine Geschäftsbedingungen – Das solltest Du darüber unbedingt wissen!

AGB
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Sie sind oft lang, klein gedruckt und schwer verständlich: Allgemeine Geschäftsbedingungen (AGB). Doch wer einen Vertrag abschließt, ganz gleich in welchem EU-Land, kommt an ihnen nicht vorbei. Und manchmal werden sie auch ohne Vorwarnung geändert. Das führt dazu, dass viele Verbraucher einfach nur zustimmen, ohne die AGB zu lesen. Oder unsicher sind, wie sie sich richtig verhalten. So erging es in den vergangenen Wochen beispielsweise Verbrauchern, die Ferienhäuser im europäischen Ausland gebucht haben.

Was sind AGB?

AGB sind Vertragsbedingungen, die ein Unternehmen einseitig vorgibt. Der Vorteil: Das Unternehmen kann so für jeden Vertrag die gleichen Bedingungen verwenden und braucht nicht jeden Vertrag neu mit den Kunden auszuhandeln. In den AGB werden beispielsweise Liefer- und Zahlungsbedingungen, Storno-Regelungen, Haftung und Gewährleistung geregelt. AGB gibt es für nahezu alle Vertragstypen. Von der Reisebuchung, über den Online-Einkauf bis hin zur Kontoeröffnung.

Wie lese ich AGB richtig?

Erst einmal die gute Nachricht: Du musst die AGB nicht Satz für Satz durcharbeiten. Doch: Je höher der Kauf- oder Reisepreis und je gewichtiger die Konsequenzen, desto gründlicher solltest Du sie lesen. Wer einfach nur zustimmt, ohne gelesen zu haben, riskiert böse Überraschungen. Beispiel: Man hat eine Reise gebucht, muss diese aus Krankheitsgründen stornieren und ist der Meinung, das wäre kostenlos möglich. Doch es werden Stornogebühren fällig. Hätte man die AGB gelesen, hätte man das gewusst. 

Kann es vorkommen, dass mehrere AGB gleichzeitig gelten?

Ja. Wenn zum Beispiel ein Ferienhaus in Italien über ein deutsches Online-Portal gebucht wurde. Dann gelten die AGB des italienischen Vermieters und die AGB des deutschen Online-Portals.

Darf das Unternehmen die AGB einfach so ändern?

Eine Änderung der AGB gilt als einseitige Vertragsänderung. Das ist bei einmaligen Verträgen eigentlich verboten. Doch solche Änderungen kommen in der Praxis vor. Und was gilt dann? Die AGB, die bei Vertragsschluss galten. Anders bei laufenden Verträgen wie beispielsweise Bank- oder Mobilfunkverträge: Hier muss der Kunde einer Änderung aktiv zustimmen. Stimmt der Kunde nicht zu, kann dies zur Folge haben, dass das Unternehmen den Vertrag kündigt, weil neue und alte AGB sich widersprechen.

Tipps zum richtigen Umgang mit AGB

  • Manche Verträge kannst Du nur bei vorherigem Download der AGB abschließen. Für alle anderen gilt: Speichere dir die AGB bei Vertragsschluss auf deinem Computer. So hast Du bei Streitigkeiten einen Nachweis und kannst Änderungen nachvollziehen.
      
  • Wie finde ich die Änderungen? Lege alte und neue AGB nebeneinander. Oft sind die geänderten Passagen auf diese Weise schon optisch schnell auffindbar.
      
  • Lese zumindest die Punkte, die für einen möglichen Streitfall relevant sind. Nutze hierzu die Suchfunktion für Browser und PDF („Strg“ + „F“). Die wichtigsten Schlagwörter sind: Kosten, Laufzeit, Lieferung, Kündigung, Widerruf, Rücktritt, Mangel, Gewährleistung, Zahlungsbedingungen und Stornierung.
  • Kommen dir die AGB unfair vor, oder erscheinen sie zu unverständlich? Überlege, ob Du dir einen anderen Vertragspartner suchen solltest.

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